زهکشی در لغت به معنی خارج کردن آب و املاح مازاد از بستر زمین و یا عمق خاک می‌باشد

زهکشی در لغت به معنی خارج کردن آب و املاح مازاد از بستر زمین و یا عمق خاک می‌باشد که تقریبا از دویست سال قبل مرسوم بوده است. معمولا در کشاورزی هدف از زهکشی، تامین ‌محیطی مناسب  برای رشد ریشه گیاه است. در تعریف کلی تر زهکشی، باید گفت خارج شدن آب اضافی بطور طبیعی یا مصنوعی از یک منطقه می باشد که از مباحث بنیادی هیدرولوژی مهندسی است. آب از زمین بطور طبیعی خارج می‌شود ولی جهت تسریع این عمل از زهکشی  استفاده می‌شود.